iskconL’Associazione Internazionale per la Coscienza di Krishna (in inglese ISKCON – International Society for Krishna Consciousness), fu fondata da Srila A. C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada nel 1966 a New York. Oggi il Movimento comprende oltre 500 centri suddivisi tra templi e comunità rurali, circa un centinaio di ristoranti vegetariani, migliaia di gruppi di sostenitori che si riuniscono regolarmente, un’ampia varietà di progetti comunitari e milioni di membri della congregazione sparsi in tutto il mondo.

L’ISKCON appartiene alla Gaudiya-Vaishnava sampradaya, una tradizione monoteistica della millenaria cultura vedica. Filosoficamente si basa sui testi sanscriti della Bhagavad-gita e del Bhagavat Purana, o Srimad-Bhagavatam. La tradizione devozionale del bhakti-yoga insegna che lo scopo ultimo della vita è il risveglio dell’amore per Dio, o Krishna, “l’infinitamente affascinante”.

Dio è conosciuto in tutto il mondo con molti nomi tra cui Allah, Geova, Yahweh, Rama, ecc. I devoti dell’ISKCON invocano i nomi di Dio nella forma del maha-mantra, o il grande canto della liberazione: Hare Krishna, Hare Krishna, Krishna, Hare Hare / Hare Rama Hare Rama, Rama Rama, Hare Hare.

Molti accademici di spicco hanno sottolineato l’autenticità dell’ISKCON. Diana Eck, ad esempio, professoressa di Religione Comparata e di Studi Indiani presso l’Università di Harvard, descrive il Movimento come “una tradizione che occupa un posto di rispetto nella vita religiosa del genere umano”. Nel 1980 il Dr. AL Basham, una delle massime autorità nel mondo della storia e della cultura dell’India, ha dichiarato che “in meno di venti anni, il Movimento Hare Krishna da fenomeno marginale è divenuto popolare in tutto l’Occidente. Sento che ciò va visto come un segnale dei tempi maturi dell’uomo e un fatto importante nella storia del mondo occidentale”.

Il fondatore dell’ISKCON, Srila Prabhupada, ha ricevuto l’apprezzamento da parte di studiosi e leader religiosi per il suo notevole successo nel presentare autorevolmente la millenaria cultura spirituale Vaishnava dell’India al pubblico occidentale diffondendola nel mondo contemporaneo.

I membri dell’ISKCON praticano il bhakti-yoga, o la coscienza di Krishna, nei templi e nelle loro case, promuovendolo inoltre attraverso festival, spettacoli, seminari, il canto pubblico e la distribuzione di letteratura spirituale. I membri dell’ISKCON gestiscono inoltre numerose scuole, collegi, eco-villaggi, progetti con distribuzione di cibo gratuito, ospedali e altre istituzioni per l’applicazione pratica dello yoga della devozione.

 

I 7 obiettivi dell’ISKCON

  1. Diffondere sistematicamente la conoscenza spirituale nella società ed educare le persone nelle pratiche della vita spirituale, per compensare lo squilibrio dei valori nella vita di ognuno e raggiungere vera unità e pace nel mondo;
  2. Diffondere la coscienza di Krishna così come viene rivelata dai grandi classici dell’India, la Bhagavad-gita e lo Srimad-Bhagavatam;
  3. Fare in modo che i membri dell’Associazione siano vicini tra loro e più vicini a Krishna, l’Essere Supremo, promuovendo così l’idea, tra i membri stessi e il resto dell’umanità, che ogni anima è una scintilla infinitesimale qualitativamente uguale a Dio (Krishna);
  4. Insegnare e diffondere il movimento del sankirtana, il canto collettivo dei santi nomi di Dio, come rivelato negli insegnamenti di Sri Chaitanya Mahaprabhu;
  5. Costruire per i membri dell’Associazione e a beneficio della società in generale, luoghi sacri dedicati ai divertimenti trascendentali di Sri Krishna;
  6. Riunire i membri dell’Associazione con lo scopo di insegnare loro a condurre uno stile di vita semplice e naturale;
  7. Pubblicare e distribuire periodici, libri e altri scritti, al fine di raggiungere gli obiettivi sopra elencati.
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